Die Geschichte von Denim & Black Activism: Amerikas nicht im Abspann veröffentlichte Moderevolution

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Von Goldminenarbeitern des späten 19. Jahrhunderts bis zu Cowboys der 1930er Jahre war Denim lange Zeit der Stoff der Wahl für Robuste und Mysteriöse. Denken Sie nur an James Dean in Rebellieren ohne ein grund. Ob Skinny, Acid Wash oder Boot Cut - Blue Jeans gelten als Kern der amerikanischen Mode. Wie Amerika ist Denim fleißig und praktisch (Rosie the Riveters Denim-Overall aus dem Zweiten Weltkrieg), sexy und zugänglich (Brooke Shields allgegenwärtige Calvin Klein-Werbung), aber auch revolutionär. Weil in der Tat die Die Geschichte des Denims wurzelt auch im schwarzen Aktivismus.

Im Jahr 2020 wurden die Auswirkungen der Black Lives Matter Bewegung sind einzigartig in der Modebranche zu spüren, wo es häufig an Repräsentation mangelt, die Aneignung abgelehnt und die Zuschreibung weiß getüncht wird. Die Untersuchung des schwarzen Beitrags zur Mode beginnt und endet normalerweise mit Streetwear und Hip-Hop-Kultur. Selten wird die Aufmerksamkeit auf die Beteiligung der Schwarzen an der Gestaltung des universellen Stils jenseits der urbanen Mode gerichtet.

Aber was hat das alles mit dem Ausrutschen eines Paares 501 zu tun? Eigentlich viel. 'Denim war eine Ode an die afroamerikanische Erfahrung', sagt Darnell-Jamal Lisby, Modehistoriker und Kurator. Wenn Sie aufzeichnen, wie Denim von seiner frühen Inkarnation der Arbeitskleidung zur unverzichtbaren Garderobe überging, werden Sie feststellen, dass es sich nahtlos in das Black-Erlebnis einfügt. Darüber hinaus war es der schwarze Aktivismus, der dazu beitrug, das Konzept des alltäglichen Jean-Mainstreams zu verwirklichen.



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'Denim, der als' rassenloses 'Symbol von Americana wahrgenommen wird, ist ein Produkt der revisionistischen Geschichte der weißen Supremacisten', sagte Jannah Handy, Mitbegründerin und Kuratorin von BLK MKT Vintage, eine Sammlung, die den Reichtum der schwarzen Geschichte und Kultur darstellt. 'So viel von dem, was wir als' Americana 'definieren, wurde von Schwarzen geschaffen, ermöglicht, innoviert, gewürzt, populär gemacht und umbenannt ... Denim fällt unter diesen Dach und ich denke, es ist wichtig, den Kontext zu untersuchen', erklärt Kiyanna Stewart , Mitbegründer und Kurator von BLK MKT Vintage.

Die Geschichte von Denim und schwarzem Aktivismus: Nicht die Jeans Ihrer Mutter

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Als Denim den großen Sprung von seinen bescheidenen Anfängen zu Landebahn-Grundnahrungsmitteln machte, wird seine Bedeutung in der Bürgerrechtsbewegung besonders übersehen. 'Sklavenhalter kauften Jeans für ihre versklavten Arbeiter, auch weil das Material robust war', erklärt die Modegeschichtsschreiberin Marlen Komar in einem Artikel für Gestapelt. 'Und zum Teil, weil es ihnen geholfen hat, sich von den Leinenanzügen und Spitzenschirmen der Plantagenfamilien abzuheben.' In diesem Sinne wurde Denim - nämlich Overalls, Blue Jeans und Trucker-Jacken - in den 1960er Jahren zu einem nicht ganz so subtilen Bezug zur Sklaverei.

Jugendaktivisten, insbesondere Mitglieder des SNCC (Student Non-Violent Coordinating Committee), verwendeten Denim als Ausgleich zwischen den Geschlechtern und als Identifikator zwischen sozialen Klassen, um Raum zwischen ihrer Arbeit und anderen Fraktionen der Bürgerrechtsbewegung zu schaffen. 'Denim diente nicht nur als rebellische Uniform für die Kultur der Aktivisten der Mittelklasse, sondern auch als Seelenbindung an die schwarzen Arbeiter', bietet Miko Underwood, nachhaltiger Denim-Designer, Historiker und Gründer von Eiche & Eichel. „Die Bedeutung der SNCC-Jeansuniform oder der„ SNCC-Haut “diente dazu, sich mit den Southern Black-Aktienhändlern zu verbinden und für sie einzutreten. Mit der Übernahme der Kleidung der schwarzen Arbeiter anstelle der Kleidung der schwarzen Mittelschicht hat die SNCC die Politik der Seriosität bewusst neu bewertet. “

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Knackige Anzüge, enge Krawatten und Macintosh-Mäntel kommen mir in den Sinn, wenn die meisten von uns an Bilder der Bürgerrechtsbewegung denken. Aber die Mode wurde sehr bewusst gebrochen. 'Für Martin Luther King Jr. und Aktivisten, die die gewaltfreie Seite der Bewegungskleidung repräsentierten, war dies ein Begriff der Assimilation', erklärte Dr. Joanne Martin, Gründerin von Die National Great Blacks im Wachsmuseum in Baltimore, MD. 'Dieser Gegensatz, dass Sie marschieren und auf Angriffshunde und Wasserwerfer stoßen, um zu zeigen, dass Sie akzeptabel und der Bürgerrechte würdig sind.'

Aber Denim stellte eine andere Denkrichtung dar: 'Die Idee, dass man sich der weißen Gesellschaft nicht beweisen musste, manifestierte sich auf vielfältige Weise, nachdem sich schwarze Aktivisten mit Denim ausgestattet hatten', fuhr Martin fort. 'Ähnlich wie beim Minirock und im Kampf gegen das Patriarchat.' Von Antikriegsprotesten über Hippiekultur bis hin zum Kampf um die Rechte der Frau wurde Denim als politisches Statement nun in den Anti-Establishment-Geist Amerikas eingewoben.

Die Geschichte von Denim und schwarzem Aktivismus: Blaxpoitation und Bell Bottoms

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In den 70er Jahren mögen Blaxpoitation-Filme SuperFly und Foxy Brown angetriebenes Denim-Styling mit frechen, übertriebenen Silhouetten und Verzierungen. 'In der Filmkultur von Blaxploitation ist Denim weiterhin die Stimme der Jugend und der revolutionären Ideologie', bietet Underwood an. „Denim wird stilisierter. Altes Quilten und gepatchter Denim sind als maßgeschneiderte Blazer, Trucker-Jacken und -Hosen gestaltet, und farbenfrohe Stickereien heben den Denim hervor. “ Aber hauptsächlich wurden die Dinge viel sexyer. Während die Verbindung zwischen Denim und der Black-Erfahrung in der Öffentlichkeit schwächer wurde, blieb sie die Grundlage einer bevorstehenden Stilrevolution.

Die Geschichte von Denim und schwarzem Aktivismus: Ein Platz am Tisch

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'In den 1980er und 1990er Jahren erlebten wir den Pendelschlag zum wirtschaftlichen und geschlechtsspezifischen Konservatismus in schwarzen Gemeinschaften', erklärt Handy. 'Denim ist wieder einmal die Landschaft, in der Politik und Ideologie artikuliert sind.' Jeans waren während des Kalten Krieges so ein Synonym für Freiheit, dass Sowjetischer Schmuggel von amerikanischem Denim war praktisch eine Pointe. Aber mit den 80ern und 90ern kamen auch Hip Hop und Rap, zwei transformative Stile nicht nur in der Musik, sondern auch in der Mode. Jeans wurden baggier, Schnitte waren maskuliner und entschuldigungslos übergroß und unter all dem waren klare Verbindungen zu Denims frühen Aktivistentagen.

„In dieser Zeit war Denim in der Black Community erneut eine Form des Protests“, erklärt Lisby. „Der Unterschied besteht jedoch darin, dass diese Stile Teil des Mainstreams sein sollten. In den 1960er und 1970er Jahren versuchten diejenigen, die sich mit Bürgerrechten befassten und Jeans trugen, nicht, die Mainstream-Mode zu inspirieren, sondern führten tatsächlich das Gegenteil aus. “ In den 80er und 90er Jahren wollten wir jedoch einen Platz am Tisch und waren bereit, die gleichen Fabrikationen - Baumwolle und Denim - zu verwenden, die mit Unterdrückung verbunden waren, um dies zu tun.

Es ist kein Zufall, dass Marken wie FUBU, Enyce, Karl Kani und Cross Colors ihren Anfang in Denim fanden - nicht nur wegen des globalen Bedarfs, sondern auch wegen seiner Bedeutung für die Black Community. Eines der offensichtlichsten Beispiele ist der Urban Wear Pionier April Walker Walker Wear Jeansanzug „Rough and Rugged“. Das überlebensgroße Denim-Set hat kontrastierende Kontrastnähte, längliche Schritte, übergroße Taschen und ein Bootleg mit gerade genug Spiel, um über Timberlands zu passen. Es gibt jedoch einige Formen und Rückrufe der SNCC-Ära, die nicht unbemerkt bleiben dürfen.

Die Geschichte von Denim und Black Activism: Runway-Ready Blues

Willi Smith für WilliWear, Herbst 1985 Präsentation, fotografiert von Peter Gould, 1985

Modebesessene können leicht auf die späten 90er und frühen 2000er Jahre als einen Moment hinweisen, in dem Denim den Alltag übertraf, um den Status eines Runway-Ready zu erreichen. Niedrige Hip-Huggers und Jeans mit vierstelligen Preisschildern wurden zum Verhängnis vieler Bankkonten. Aber die Glamourisierung des bescheidenen Materials wäre ohne schwarze Designer nicht möglich gewesen Willi Smith und Patrick Kelly.

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Diese oft vergessenen Pioniere der amerikanischen Sportbekleidung verwendeten Denim als Bindegewebe zwischen den Generationen, um das Material letztendlich auf ein Prestige-Niveau zu heben. Kelly mit seinen Volantblazern und verspielten Overalls und Smith mit seiner tragbaren Kunst und Liebesbeziehung zu neu erfundenem Denim. 'Wenn wir an zeitgenössische Streetwear denken, gab es verschiedene Wege, wie es dazu kam', erklärt Lisby. „Ein Weg war Hip-Hop - ein anderer war durch Willi Smith. Ähnlich wie bei SNCC sah er die Funktionalität von Denim als Portal zur Modernisierung von Sportbekleidung. ' Wenn er nur wüsste, wie richtig er war und wie dankbar zukünftige Generationen sein würden.